New left

Nel 2012 negli Stati Uniti è stato festeggiato il 50° anniversario dello statuto di Port Huron, documento di riferimento della controcultura americana, presa di coscienza generazionale degli anni sessanta. Nella valanga di testi pubblicati all’epoca, la «Dichiarazione» è quella che descrive con maggior forza l’ansia di una gioventù piccolo borghese decisa a sottrarsi al conformismo mortifero degli anni ’50. Un conformismo che, per esempio, spingeva i professori ad adottare mille precauzioni per non essere tacciati di comunismo. Il manifesto esprime la paura della solitudine e dell’alienazione. Al di là delle sue professioni di fede progressiste, il suo argomento centrale è l’affermazione individuale, il desiderio di realizzare se stessi.

 PortHuronStatement

Tutto era nell’aria, ma il vero atto di nascita della contestazione studentesca e giovanile in generale fu questa dichiarazione.
Nella tarda primavera del 1962, cinque dozzine di studenti universitari si riunirono in un campeggio sul lago vicino a Port Huron, Michigan, per discutere di politica. Per quattro giorni e quattro notti, i membri di un gruppo oscuro di studenti, noto come Students for a Democratic Society (SDS), parlò con passione di argomenti quali i diritti civili, la politica estera e la qualità della vita americana. Alle 5 del mattino il 16 giugno, il raduno è concluso e i partecipanti hanno concordato una piattaforma politica sulla quale sono espressi i loro sentimenti. Questo manifesto, uno dei documenti cardine della politica del 1960, divenne noto come la Dichiarazione di Port Huron.

L’obiettivo fissato nel Port Huron Statement fu la creazione di un movimento politico democratico radicalmente nuovo negli Stati Uniti, che rifiutava la gerarchia e la burocrazia. Nei suoi punti più importanti, il documento richiedeva la “democrazia partecipativa” – diretto coinvolgimento dell’individuo nelle decisioni che interessano la loro vita. Questa nozione sarebbe diventata il grido di battaglia del movimento studentesco negli anni a venire – un movimento che divenne noto come la Nuova Sinistra (The New Left).

Il principale autore del Port Huron Statement fu Tom Hayden. Hayden nacque nel 1939, a Royal Oak, in Michigan, un sobborgo operaio di Detroit a maggioranza cattolica. Fin da piccolo ebbe un’insolita coscienza politica, mettendo in discussione l’autorità stabilita. Al liceo i suoi idoli erano i critici della società convenzionale, come JD Salinger Holden Caulfield e Mad Magazine Alfred E. Neuman. Frequentò poi la University of Michigan e fu testimone delle proteste studentesche presso l’Università della California a Berkeley. Trascorse gran parte del 1961 nel Sud degli Stati Uniti fu picchiato dai bianchi locali a McComb, Mississippi.

A Students for a Democratic Society national council meeting in Bloomington, Ind., in 1963. Tom Hayden is at far left.

A Students for a Democratic Society national council meeting in Bloomington, Ind., in 1963. Tom Hayden is at far left.

Durante il 1960, Tom Hayden divenne una delle figure chiave della Nuova Sinistra. Nel 1968, volò nel Vietnam del Nord per protestare contro la guerra. L’anno successivo, guadagnò ulteriore notorietà come uno dei Sette imputati di Chicago che furono assolti dalle accuse di aver cospirato per distruggere del 1968 la convention democratica presidenziale. In seguito Hayden uscito dalla politica, si trasferì a Venice, in California, dove ha vissuto sotto uno pseudonimo. Più tardi, sposò l’attrice Jane Fonda e divenne un membro della legislatura in California.

Students and faculty protest compulsory ROTC in 1960.

Students and faculty protest compulsory ROTC in 1960.

Durante il 1960, migliaia di giovani studenti universitari, come Tom Hayden, divennero politicamente attivi. Ciò che stimolò per primo il radicalismo degli studenti fu l’impersonalità della università moderna, che molti studenti avevano criticato essere troppo burocratica e formale. Gli studenti universitari misero in discussione i requisiti, le restrizioni sulle attività politiche degli studenti e le regole dormitorio che limitavano le ore che gli studenti di sesso maschile e femminile potevano utilizzare per socializzare con gli altri.

1_clip_image003_0000

Il coinvolgimento nel movimento dei diritti civili nel Sud aveva iniziato molti studenti alla politica radicale. Nei primi anni sessanta, molti studenti bianchi provenienti dalle università del Nord avevano iniziato a partecipare alle campagne di iscrizione degli elettori, alle scuole di libertà, a sit-in, e gite in libertà al fine di aiutare a desegregare il sud. Per la prima volta, molti testimoni di povertà, di discriminazione e violenza poterono agire in prima persona.

Soprattutto, il radicalismo studentesco diede il suo sostegno per l’opposizione della guerra del Vietnam. SDS tenne la sua prima marcia contro la guerra nel 1965, che attirò almeno 15.000 manifestanti a Washington attirando grande attenzione della stampa. Nei successivi tre anni, l’opposizione alla guerra attirò migliaia di nuovi membri alla SDS. L’organizzazione crebbe straordinariamente, da meno di un migliaio di soci nel 1962 ad almeno 50 mila nel 1968.

Alcuni membri della SDS, frustrati dalla lentezza del cambiamento sociale, finirono con l’abbracciare la violenza come uno strumento per trasformare la società. Dopo il 1968, SDS rapidamente si lacerò come forza politica efficace, e nella sua convention finale nel 1969, degenerò in una lite tra radicali e moderati. Nello stesso anno, il Weathermen, una fazione superstite di SDS, tentò di avviare una guerriglia nelle strade di Chicago – un incidente noto come “Days of Rage”.

Tuttavia, gli studenti radicali hanno contribuito a richiamare l’attenzione della nazione al problema del razzismo nella società americana e alle questioni morali coinvolte nella guerra del Vietnam. In questo senso, il loro impatto fu di gran lunga superiore rispetto al loro numero effettivo.

sdsposter1

La “dichiarazione di Port Huron” si apriva con queste parole semplici e dirette: “siamo persone di questa generazione cresciute tutte – per quanto modestamente – nel benessere… e guardiamo con preoccupazione al mondo di cui siamo gli eredi”. Non era il tono del manifesto supponente o uno squillo di tromba. Ma quei ragazzi usavano il tono giusto e sapevano dire una cosa grande e molto importante: “chi siamo”, “contro cosa lottiamo”, “cosa ci preoccupa”. Parlare nel modo giusto, avere una voce, una visione. Ho il sospetto che oggi, oltre cinquant’anni dopo, di una voce e di uno sguardo del genere avremmo un dannato bisogno pure noi.

Paola Mangano

Tratto da http://www.digitalhistory.uh.edu/database/article_display.cfm?HHID=376

Annunci

6 pensieri su “New left

  1. Pingback: Dai beatnik agli hippy | D'arte e dintorni

  2. hai proprio ragione, questo tuo bellissimo scritto rivendica a tutti gli effetti quella determinazione che allora s’impose nella chiusa realtà americana, e che allora cambiò il mondo. Giustamente dici che oggi avremmo un dannato bisogno di quello spirito e di quelle persone… Chissà se bisogna toccare il fondo per svegliare la coscienza delle persone, e probabilmente, anzi, eliminiamo pure quest’avverbio, avremmo bisogno di una “nuova sinistra” per capire veramente di come sta andando indietro il mondo.

    • pensa che questo pezzo l’ho scritto 5 anni fa e già mi sembrava che il fondo era stato toccato, non parliamo di adesso. Ma non so; sembra che alla gente non importi. Sono bloccati dalla paura. Paura di perdere quel poco che hanno, paura degli immigrati, paura dei terroristi ecc…..Sono sopraffatti dai mass media e non riescono a far funzionare la propria coscienza. O forse l’hanno persa del tutto.

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione / Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione / Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione / Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione / Modifica )

Connessione a %s...